Kelly Benefit Strategies / Medifast - plus de puissance et de vitesse

L'équipe Kelly Benefit Strategies / Medifast pro cycling commence son deuxième année avec l'Olympien des États-Unis et le 25e champion national américain Jonas Carney à la barre. Au cours de l'été 2007, l'équipe est devenue la seule équipe de première année de l'histoire cycliste des États-Unis à gagner l'ensemble des Championnats de la USPRO Criterium à Downer's Grove Illinois. L'équipe a bien terminé la saison en ayant des cavaliers sur les podiums au cours de la dernière partie de la saison.

Redlands 2007


La liste de 2008 voit cinq nouveaux athlètes ajoutés à l'équipe: Andrew Bajadali, vainqueur du 2007 Redlands Classic, Alex Candelario, vainqueur du Tour de Nez 2007, Brian Bucholz en Sa première année en tant que pro et les jeunes cavaliers les plus rapides de part et d'autre de la frontière nord-américaine: Ben King Junior National TT et champion de la course sur route et Champion Canadien de l'épreuve du temps de l'U23, David Veilleux. De retour pour une deuxième année avec l'équipe, Jonny Sundt, Dan Bowman, Reid Mumford, Justin Spinelli, Nick Waite, Martin Gilbert et Keven Lacombe, tous deux du Canada.

L'équipe a choisi d'avoir un début de saison faible et a reporté le camp d'entraînement complet de l'équipe, y compris les tournées officielles traditionnelles afin que l'équipe de Tour of California puisse se concentrer sur la préparation de la grande course .

Lors de leur court camp d'entraînement à Oxnard, en Californie, Jonas Carney a donné son avis sur son équipe avant le début de la saison 2008.

Construire une base et ajouter une puissance

L'équipe a connu un début en retard dans sa première année, car ils n'ont pas pu engager les cavaliers jusqu'à la fin du mois d'octobre, ce qui a rendu le défi. Mais pour Carney, «c'était un bon processus parce que nous pouvions chercher un grand talent qui avait besoin d'une opportunité. "

Pour la saison 2008, ils se sont mis rapidement à recruter les cavaliers; Dès juin, Carney a eu une conversation sérieuse avec certains des cavaliers qui ont fait l'équipe et a développé une nouvelle philosophie pour la direction de l'équipe.

"Nous avons eu un formidable groupe de gars l'année dernière et nous avons gardé la majorité, je pense que je pense 8 des 11 coureurs de l'année dernière et nous avons apporté 5 nouveaux. Une chose est que nous voulions une plus grande liste, 13 au lieu de 11, puis nous avons changé quelque peu la philosophie, en ce qui concerne ce que nous essayons de construire. "

La première année était juste d'avoir une bonne année et Carney était concentré sur la construction d'une fondation. L'objectif est de créer une colonne vertébrale afin que l'équipe puisse se développer, puis, sur la base des succès et des défauts de l'équipe, Carney a proposé "l'idée du style d'équipe que nous voulions construire. "

" Nous sommes cette année, nous nous sommes concentrés davantage sur la puissance et la vitesse. Pour le style américain de course, et le genre de choses que nous avons réussi l'année dernière, les choses que nous avons faites de mieux sont sur lesquelles nous voulions construire. "

Les ajouts de la liste étaient stratégiques" en ce qui concerne l'embauche de cavaliers à très bon essai, mais aussi le critère de course très bien et ne peuvent pas seulement être des candidats dans un classement général d'une course parce qu'ils ont des essais à temps aussi, mais aussi des cavaliers puissants Qui peuvent bien gérer leurs vélos dans les critères.Nous avons trois sprinters sur le terrain, ce qui a été un objectif majeur pour pouvoir gagner beaucoup de courses cette année dans les sprints de terrain. "

La première saison était une expérience d'apprentissage, Carney a appris assez sur ce qui rend l'équipe cochée. "Nous avons eu une excellente camaraderie et une atmosphère vraiment positive sur l'équipe l'année dernière et j'ai été vraiment heureux avec la façon dont cela s'est réuni. Cela vient de tous, ce ne sont pas seulement les cavaliers, mais c'est le personnel et les sponsors aussi, nous avons une atmosphère formidable, on dirait une famille. "

Avec un budget limité, la seule façon pour Carney de gagner des courses est d'avoir l'atmosphère correcte et les coureurs prêts à se sacrifier. Cela peut être difficile à créer lorsqu'une équipe n'a pas beaucoup d'argent pour embaucher des coureurs vedettes, alors "il faut trouver les bons types de personnages et nous avons bien embauché les coureurs l'année dernière. "

" J'étais incroyablement heureux avec tous les gars et le travail d'équipe était incroyable et l'ambiance était géniale, c'est pourquoi nous avons gardé la majorité de l'équipe parce que nous n'avions pas à changer beaucoup, mais c'était simplement ajouter un peu Un peu plus de puissance. "

Contrairement à beaucoup d'autres équipes,« nous avons un grand groupe de sponsors, nous avons en réalité 5 sponsors provenant de l'industrie cycliste. «Le fait d'avoir plusieurs sponsors offre la stabilité à regarder quelques années plus tard," je vois beaucoup plus de longévité avec ce programme que d'autres et personnellement je regarde peut-être une ou deux ans. "

Carney espère que l'équipe grandira suffisamment au cours des 3 prochaines années, que la liste des coureurs se développe aussi et que les cavaliers ne dépassent pas l'équipe parce que« avoir ce genre de talent qu'ils pourraient facilement, si nous restons là où nous sommes , Ils pourraient facilement dépasser l'équipe et voudraient passer à quelque chose de plus grand et nous voulons simplement grossir chaque année, mais pas un pas incroyable en une seule saison. "

" Je pense que nous avons fait un bon pas en 2008 et encore une fois, nous essaierons de faire un grand pas en 2009 mais pas, nous ne voulons pas dépasser nos limites, nous voulons prendre notre temps. "

L'embauche de cavaliers nord-américains et la connexion franco-canadienne

Carney prend beaucoup de prix lors du recrutement de cavaliers, et il n'embauche pas en dehors de l'Amérique du Nord, et jusqu'à présent n'a aucun plan de changement majeur que la pratique d'embauche .

"Je reçois beaucoup de curriculum vitae de l'étranger et ces CV semblent très bons et ces coureurs ne coûtent pas beaucoup d'argent, mais le fait est que je ne veux pas compromettre ce que nous essayons de construire, Je suis très pointilleux à qui je souhaite la bienvenue dans l'équipe. Ce n'est pas seulement basé sur des curriculum vitae, beaucoup d'entre eux ont à voir avec des personnalités et avoir des références pour ces gars. "

La connexion au Québec a vraiment commencé lorsque Carney travaillait pour l'équipe de la Galerie Kodak / Sierra Nevada et a connu les cavaliers québécois de l'équipe Martin Gilbert et Dominique Perras.

Carney a été "impressionné par le talent et le potentiel de Martin en tant que sprinter. "En tant que sprinter lui-même, il a vu quelque chose en lui et il a résolu qu'ils ont réussi à faire passer le duo, très tard, à la mi-novembre 2006, et c'était le début de la connexion.

Carney travaille sur le recrutement toute la saison et cherche certains cavaliers. Il a essayé d'amener trois fois le champion canadien de l'U23 David Veilleux sur l'équipe l'année dernière, mais Veilleux a décidé de rester avec Jittery Joe's. Keven Lacombe était également au point de vue de Carney, mais Lacombe a pris du temps pour se remettre d'un fémur cassé et a ensuite rejoint l'équipe en mi-saison l'année dernière.

"Pour moi, une grande partie de notre équipe est les jeunes cavaliers et nous avons probablement le groupe le plus fort de jeunes cavaliers d'une équipe en Amérique, nos trois jeunes garçons sont probablement trois des personnes les plus talentueuses que vous aurez jamais voir. "

Carney a constaté que la plupart des jeunes cavaliers américains, âgés de 18 à 20 ans, soit à l'équipe nationale des États-Unis, soit ils courent pour Slipstream, ce qui rend" difficile de recruter le meilleur des meilleurs américains Les cavaliers. "

Pour les Canadiens, ils proviennent de la Colombie-Britannique, ils font généralement signe pour l'équipe Symmetrics, et Carney" vient d'avoir eu la chance d'entrer en contact avec des coureurs comme David Veilleux et Martin Gilbert et Keven Lacombe, Mark Hinnen. Nous avons un talent incroyable dans ce domaine, et je pense que nous avons un bon environnement pour ces gens aussi. "

Carney aime recruter de jeunes cavaliers avec l'espoir qu'ils seront là pendant longtemps, plutôt que d'acheter" de nouveaux talents chaque année, je veux le faire passer dans les rangs de notre équipe et il n'y a pas mieux Façon de faire que de simplement amener les meilleurs jeunes gens et de leur fournir un environnement positif. "

À la recherche de la saison 2008

Avec une équipe bien organisée autour d'un noyau de sprint, l'équipe concentre ses énergies sur les courses qui sont importantes pour les sponsors, comme Tour of California, Tour de Georgia , Philly Week, tous les événements majeurs en Amérique du Nord.

Le deuxième objectif de l'équipe est la course au milieu de l'Atlantique, avec les deux plus grands sponsors Kelly Benefit Strategies et Medifast basés sur notre Baltimore, "tout dans la région de l'Atlantique moyen ou même sur la côte Est va être un Priorité pour nous. "

Pour Carney, le calendrier des courses cyclistes USA Pro est un bon horaire pour le grand nombre de courses qui se déroulent sur l'Atlantique et ne prendra pas beaucoup d'attention dans les courses du National Racing Calendar (NRC) .

Le but personnel de Carney est «que je voulais avoir une saison bien meilleure que nous avons eu l'année dernière et qu'il y a quelques courses que nous allons cibler, mais l'objectif en général est de gagner beaucoup de courses. "

La saison dernière, l'équipe a couru deux courses UCI internationales, la FBD Insurance Ras en Irlande et la Vuelta a Chihuahua au Mexique. Carney espère répéter l'expérience internationale cette saison, avec le Tour d'Afrique du Sud prévu en mars, et ils sont actuellement amusant des invitations pour d'autres courses, mais rien n'a encore été décidé.

"Parce que le CNRC ne signifie pas beaucoup pour nous, il existe des lacunes assez importantes dans le calendrier où, par exemple, il y a des périodes où il n'y a pas de courses d'UCI en Amérique, je pense que nous profitons davantage d'événements internationaux parce que Des courses plus longues, des étapes supplémentaires et l'expérience de la course contre une concurrence différente."

Carney considère l'expérience internationale comme un tirage au sort pour les coureurs, car« les gars sont très enthousiasmés par les courses internationales contre de très grandes équipes.

Plutôt que de parcourir la côte ouest pour faire une course du NRC, transporter tous les véhicules et dépenser une somme d'argent pour faire une course qui ne bénéficie pas autant à ses sponsors, Carney voit plus d'avantages En faisant des événements internationaux en raison des courses plus longues, de plusieurs étapes et de l'expérience de la course contre une concurrence différente. "C'est une excellente expérience pour tous les cavaliers de l'équipe de voyager à l'étranger, de gagner l'expérience de la course contre une concurrence différente, parfois une concurrence plus difficile, parfois non. "

Selon Carney,« le calendrier du CNRC pourrait faire l'objet d'un réaménagement, mais nous avons de la chance d'avoir un autre calendrier, le calendrier USA Cycling Pro Tour est en fait un excellent calendrier et c'est ce que nous allons examiner. "

Avec leurs sponsors basés sur les quartiers de Baltimore et Minneapolis, il est préférable que l'équipe reste sur la côte est et se concentre sur les courses gagnantes sur le marché de nos sponsors.

"Le calendrier du CNRC est extrêmement coûteux à poursuivre car les courses sont éparpillées dans tout le pays et le calendrier n'est pas très bien configuré. Si nous avions un budget plus important, et plus de personnel et plus de véhicules, ce serait plus facile, mais la conduite de la remorque et de la fourgonnette à travers le pays tout au long de l'année est d'imposer le personnel, c'est un impôt sur le budget. "

Tour de Californie

Carney a choisi l'équipe au début, car il ne pensait pas qu'il était approprié d'avoir les gars qui arrivent au camp et de se défendre les uns des autres pour qu'ils aient fait de leur mieux pour choisir L'équipe basée sur les cours du Tour de Californie.

La liste comprend Andrew Bajadali, Alex Candelario, Keven Lacombe, Dan Bowman et Jonny Sundt plus trois cavaliers blessés en 2007 et maintenant en course plus forte et plus rapide: Reid Mumford, Justin Spinelli et Nick Waite.

"Nous avons deux sprinters sur le terrain, Keven et Alex, tout le monde est pour la plupart des types de coureurs les plus expérimentés et les plus expérimentés ... les cours sont si difficiles que je devais aller dans cette direction. Jonny est un guerrier, il est très bon dans ces courses. Je ne l'ai pas vu aussi en forme qu'il est en ce moment, il est vraiment réprimé qu'il va avoir sa meilleure saison, il a beaucoup d'expérience en course dans ces grandes courses de scène. "

L'équipe va sortir et être agressive à chaque étape. "Pour une équipe continentale, ce sera une course difficile, c'est une course difficile pour toute équipe continentale, mais nous y allons essayer de faire une marque et nous serons très agressifs et nous n'allons pas À suivre, et essayer de faire notre marque au lieu d'essayer de suivre les grandes équipes ProTour et d'être intimidé, nous allons faire l'offensive. "

Avec un noyau de sprinter fort, l'équipe aime les deux premières étapes avec un bon changement de sprint de terrain.La quatrième étape, à San Luis Obispo, est également dans les cheveux croisés avec une possibilité de finition de sprint de terrain, "s'il n'y a pas de mauvais temps et de vent. "

Ensuite, il y a la troisième étape, la scène Modesto à San Jose. "Alors, évidemment, la troisième étape de la route est l'étape la plus difficile probablement celle qui décidera du classement général. "

"Cela va être beaucoup plus dur que les années passées, car, dans les années passées, vous pourriez juste arriver au fond de la classe Sierra et ensuite le monter alors qu'il y aura toute cette montée supplémentaire qui est Grand leader dans la classe Sierra. La seule chose que j'ai remarquée, c'est juste que la descente entre les deux ascensions, il n'y a presque pas d'appartement et il n'y a presque pas de route droite entre les deux ascensions et donc c'est une descente très technique, rapide et dangereuse entre les deux ascensions et c'est un très long tronçon De route. "

La septième et dernière étape, Santa Clarita à Pasadena, est "le grand mystère, c'est ce que je ne sais pas, j'ai entendu dire que ça va être beaucoup plus difficile, ils ont fait Le circuit de course plus longtemps, il a beaucoup d'altitude, c'est le seul grand stade mystère. "

L'équipe est prête pour le défi de Tour of California sous la direction de Jonas Carney et du nouveau responsable de performance Ken Mills.

"Notre équipe va de la course agressive et je pense que c'est le style des cavaliers que nous avons et c'est comme ça que j'aime mon équipe de course, c'est ne pas s'asseoir et laisser les autres animer, nous voulons animer. "

La liste de l'équipe Kelly Benefit Strategies / Medifast de 2008 comprend:

Andrew Bajadali

Dan Bowman
Brian Buchholz
Alex Candelario
Martin Gilbert
Mark Hinnen
Ben King
Keven Lacombe
Reid Mumford
Justin Spinelli
Jonny Sundt
David Veilleux
Nick Waite