Gravel Grinding: Top événements et conseils de jour de course

Le grumeau de gravier perdu et trouvé comporte beaucoup de chemins de terre et de gravier à double piste (cliquer pour agrandir). Photo de "The Metal" Mike Haire

Avant de se lancer dans la grille de gravier perdue et trouvée de la fin du mois de mai par Sierra Buttes Trail Stewardship à Lake Davis, en Californie, je n'avais jamais participé à un événement de gravier. Au moins pour Lost and Found, "grinder de gravier" ne fait pas vraiment justice, car le parcours de 100 milles semblait avoir autant ou plus de chemin de terre à double voie que de gravier. Même les options de 30 et 60 milles étaient principalement de la saleté, offrant à près de 500 participants de différents niveaux de compétences et de condition physique une expérience inoubliable dans l'une des régions les plus reculées de la chaîne nord de la Sierra Nevada.

En tant que témoin de l'augmentation de la popularité des événements du broyeur de gravier, cette deuxième année a doublé ses numéros de présence de ses débuts l'année dernière. Et bien que la plupart des gens aient choisi de faire du vélo cyclocross avec des pneumatiques de 35 à 40 mm, il y avait beaucoup de gens qui se sont présentés avec des vélos de montagne, à la fois rigides et à suspension complète.

Quelques répit de route avec de beaux paysages ont été les bienvenus sur le tour Lost and Found (cliquer pour agrandir). Photo de "The Metal" Mike Haire

Cette large gamme de choix de vélo fait partie de la raison pour laquelle les événements de gravier augmentent si rapidement, car ils relient l'écart entre deux types de cavaliers distinctement différents: le roadie et le cycliste de montagne. Dans des événements comme Lost and Found, les cavaliers de la route sont attirés par cela en raison de la forme physique et du savoir-faire tactique requis, tandis que les VTT s'attendent à déchirer des kilomètres de chemins de terre à grande vitesse avec de nombreux coins surprenants. Et quel que soit le côté du camp auquel vous associez, l'élément d'aventure et de réalisation personnelle est quelque chose que tout le monde apprécie.

Lost and Found n'est pas le seul événement de gravier qui affiche une croissance explosive. C'est juste l'ajout le plus récent à ce genre rapidement maturité, lancé par des événements comme le Dirty Kanza à Emporia, au Kansas, qui vient de célébrer son 10ème anniversaire le week-end dernier avec 1 500 participants. Bien que certains puissent penser que l'équitation dans le terrain de prairie doucement roulant du Kansas ne semble pas difficile, en ajoutant 200 milles de vents potentiellement brutaux et des quantités paralysantes de boue font du Kanza le premier défi de tous les événements de gravier. Le gagnant finit généralement en moins de 13 heures, certains ayant presque une journée entière. Dirty Kanza offre également un événement Half Pint plus raisonnable, à seulement 100 miles de longueur.

Le concasseur dans le Tushar est un parcours de 70 milles de l'arrière-pays en Utah qui monte en bonne santé de 10 000 pieds de verticale (cliquer pour agrandir). Photo de Crusher in the Tushar

Pour ceux qui préfèrent des distances plus courtes remplies de montées généreuses d'altitude à haute altitude, le cinquième Brumeur annuel au Tushar le 11 juillet à Beaver, dans l'Utah, est sûr de satisfaire.Avec une longueur de 70 milles avec plus de 10 000 pieds de gain d'élévation et un point haut de plus de 10 000 pieds, le Crusher offre des spectaculaires paysages alpins des Monts Tushar dans la Forêt Nationale de Fishlake.

Continuez à la page 2 pour en savoir plus sur la montée du gravier et une galerie photo "
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